15 причин поехать в Шотландию

Шотландия полна сюрпризов - милый холмик может оказаться неприступной вершиной, солнечное теплое утро стремительно сменяется суровым холодом, автобус привозит вас на край острова в дикую глушь, а обратного рейса нет, ни черта не понять, что говорят люди ибо они говорят на гаэльском языке. Но все страдания искупают виды и приключения, которые можно испытать в этом благословенном краю. Я расскажу вам о 15 причинах, почему путешествие по Шотландии нужно обязательно совершить.

1. Пожить в сумасшедшем доме

Шотландцы отличаются своеобразным отношением к жизни и чувством юмора. Меня потрясли старушки-подружки (всем явно было около 80 лет), которые тусили в баре рядом с нашим отелем. Они заказывали литровые кружки эля одну за другой и кокетничали с красавцем официантом. Моя юная команда после одной кружки сдалась и часов в 11 удалилась на покой без сил, а бабуськи веселились почти до утра. А жителей Эдинбурга потряс местный отельер, который устроил гостиницу в бывшем желтом доме. Шотландцы юмор оценили и роскошная гостиница Hotel du Vin всегда полна постояльцев.

2. Увидеть пейзажи из окна роскошного поезда The Royal Scotsman

У компании Belmond есть несколько роскошных поездов. Я прокатилась на двух из них и уже рассказывала об этом - Andean Explorer в Перу и The Orient Express в Азии (эта статья больше про Дэвида Суше, лучшего исполнителя роли Эркюля Пуаро, с которым я в этом поезде познакомилась). В Шотландии у компании Belmond тоже есть роскошный поезд - он отправляется из Эдинбурга и проходит по северо-западной Шотландии. Всё как положено - волынка играет, виски наливают, пейзажи умиляют, стук колес убаюкивает. (royalscotsman.com)

3. Поймать гигантского лосося

Самая лучшая рыбалка - это Scottish Borders, там водится самая крупная рыба. Единственное ограничение - ловить можно только с понедельника по субботу, ибо в воскресенье у рыбы законный выходной. Компаний, которые предлагают организовать рыбалку много, можно набрать в поисковике "fishing in scottish borders uk" и выпадет много вариантов, например, вот эта

4. Побывать на вискокурне

В Шотландии культ виски и непримиримая вражда с ирландцами за право быть изобретателями этого напитка, поэтому сложно удержаться, чтобы не посетить хотя бы одну из 97 вискокурен. Даже если вы не любитель виски, но интересно посмотреть, как все здесь ловко и красиво устроено. Производители давно поняли, что на турах и дегустаяциях можно тоже славно зарабатывать, так что теперь они соревнуются в том, у кого лучшие экскурсии и гиды. Считается, что больше всего преуспели в Balvenie (Balvenie).

5. Отправиться на поиски самого вкусного хаггиса

Мнение чужаков по поводу хаггиса, как правило, бывает противоположное - некоторые не выносят его, а кому-то он реально нравится. Я не говорю про шотландцев, они-то его обожают, а поэт Роберт Бёрнс даже написал "Оду хаггису". Сложно понять, как мог вдохновить бараний желудок, набитый смесью требухи, лука и овсянкой. Но я тоже полюбила эту штуковину и заказывала, где только можно. Впрочем, не везде он есть в меню, и, увы, не везде его делают хорошо. Больше всего мне понравилось, как его делали в небольшой гостинице в долине Гленко.

6. Побывать в мире слуг и господ

Если вам нравится сериал Аббатство Даунтон, то вам нужен Pollock House в Глазго. Это огромный особняк в центре города с отличной коллекцией произведений искусства и роскошным парком. Но самое интересное - это экскурсии, которые здесь проводят. Например, можно окунуться в мир слуг и увидеть, как было устроена невидимая жизнь дома, которая давала возможность аристократам наслаждаться привилегиями. Или наоборот, посмотреть, как жили эти аристократы. Раньше здесь даже делали экскурсии с полным погружением, когда выдавали костюмы и реквизиты.

7. Прокатиться в Хогвартс на знаменитом поезде

Поезд идет из Форт Уильямс и конечная остановка ничуть не хуже Хогвартса - милейшая рыбацкая деревушка с отличными ресторанчиками.

8. Пройти по волшебной долине с трагичной историей

Эта красивая долина стоит долгого пути туда и терпеливого отношения к бесконечному дождю. Я рассказывала о ней тут

9. Побывать в гостях у Дункана Маклауда

Последнего из клана Маклаудов зовут не Дункан, а Хью и живет он в родовом замке на острове Скай. За 10 фунтов он охотно пускает посетителей в замок и проводит экскурсию.

10. Попробовать треску с картошкой в мишленовском ресторане

Когда Мартин Вишар получил звезду Мишлен гастрономический мир был в недоумении - как можно называть высокой кухней жареную треску с картошкой? Но всё здесь по честному, треска и картошка в меню есть, но это реально высокая гастрономия, впрочем, там много всего есть. Так что ресторан Martin Wishart стоит того, чтобы отправиться в старый порт Эдинбурга.

11. Увидеть привидение в старинном замке

Кажется, что в каждом старинном замке в Шотландии есть свое домашнее привидение. У нас домовые, а у них привидения. Бесконечные трогательные истории о несчастных влюбленных, жутких преступлениях и других ужасах рассказывают здесь с гордостью ибо каждый приличный шотландский замок просто обязан иметь собственный призрак. Нам о таком поведали в Ackergill Tower на самом севере Шотландии. Местное привидение зовут Хелен Ганн и она живет в замке с тех пор, как в 15м веке бросилась с башни, пытаясь спастись от притязаний местного аристократа. Ужастик был в том, что на английский манер меня тоже зовут Хелен и мне дали ее комнату на башне, сказав, что не часто у них бывают Хелен из России, и мы с призраком должны подружиться. Наверх вела крутейшая лестница, откуда можно было навернуться и без притязаний графа. Не знаю, как привидение, но мрачноватые старинные подлинные фото пугали реально, а девочка на одном снимке так явно за мной неотрывно следила. Сейчас, увы, замок кто-то выкупил и отель закрылся, но ведь и других замков полным-полно, и привидения у них не хуже.

12. Попробовать вересковый мед

Вересковый мед не имеет никакого отношения к пчелкам. Гордые пикты изобрели вересковый эль, поэтично назвал его медом, унеся его рецепт с собой в могилу, если верить балладе Стивенсона:

Но один предприимчивый пивовар смог раздобыть рецепт старинного напитка и теперь поставляет свой лучший эль Leann Fraoch по всем барам Шотландии.

13. Попробовать крысу и выжить на природе

Знаменитый экстремал Майкл Гриллз служил в спецназе S.A.S, а после отставки стал совершать всевозможные фокусы по покорению всего, что только можно, и выживанию, где только придется. Он является экспертом по выживанию в экстремальных природных условиях и считает, что эти навыки полезны всем. Поэтому он открыл школу выживания Survive the Highlands Group Challenge на территории Северо-Шотландского нагорья. Здесь учат разводить костер, ставить палатки, преодолевать препятствия, находить себе пропитание - словом, выживать на природе. И да, говорят, что крысу реально придется есть, но ведь все барьеры у нас в голове, это я поняла, когда провела эксперимент с экзотической едой во Вьетнаме.

14. Сходить на соколиную охоту

В Шотландии повальное увлечение соколиной охотой, есть много центров, где могут научить обращаться с этим красивым хищником и во время охотничьего сезона с сентября по январь сходить с инструктором на охоту. Самый известный центр находится в городке Керколди и называтся Elite Falconry или школа есть в знаменитом отеле Gleaneagles

15. Просто в Шотландии классно и прикольно! Вот и вся причина. Надо ехать.