Эволюция амфибий. Лабиринтодонтные "разборки" карбона

Карбоновый или каменноугольный период (359-299 миллионов лет назад) справедливо считается временем расцвета класса земноводных или амфибий. Именно в это время они достигли наивысшего разнообразия и занимали самые "вкусные" экологические ниши. В принципе, амфибии так и не сумели во взрослом состоянии освоить растительноядные ниши, так что речь может идти о местах мелких, средних и крупных хищников.

Стоит заметить, что лягушек, саламандр, червяг и прочих похожих на современных земноводных мы в карбоне не найдём. Не пришло ещё их время. Современные беспанцирные земноводные - это "продукт" эволюции гораздо более поздних времён. А в карбоне властвовали и правили на суше (поближе к воде) и в пресных водах лабиринтодонты. Выделяли их по зубам, которые на поперечном срезе демонстрировали рисунок в виде лабиринта Минотавра (состояли из множества складок эмали).

Клада, конечно, крайне полифилетическая. Но её для удобства оставляют даже в современной кладистике. Обычно лабиринтодонтов выделяют в качестве подкласса в составе класса Земноводные, отделяя от них современных Земноводных (в составе подкласса Беспанцирные) и (не всегда!) Тонкопозвонковых (Лепоспондилий), которые считаются предками Беспанцирных.

Если говорить о представлении, сложившимся у большинства учёных в начале 20-х годов 21-го века, то лабиринтодонты - это палеозойские амфибии, в состав которых включались три группы (подкласса или надотряда, а то и вовсе безранговых). Первая группа - это ихтеостегалии - базальная группа всех амфибий, толком ещё не расставшаяся с "рыбьим" образом жизни и "рыбьим" обликом. В итоге эти "рыболягушки" банально не выдержали конкуренции с более приспособленными представителями лабиринтодонтов. Они проиграли на суше рептилиоморфам, а в воде - крупным темноспондилиям.

Вторая группа лабиринтодонтов - это как раз темноспондилии. Животинки достаточно крупные. Даже в карбоне они вырастали свыше 2 метров и были абсолютными хищниками пресных вод. В пермском периоде некоторые экземпляры прионозухов вырастали до 9 метров. Интересно, что если ранние темноспондилии были именно земноводными животными, то поздние (конец карбона и пермь) были уже полностью водными (пресноводными) животными. Этакие крокодилы карбонового, пермского и триасового периодов. На сушу они, судя по всему совсем не выходили, охотясь и размножаясь исключительно в воде.

А вот третья группа лабиринтодонтов неожиданно решила эволюционировать в полностью сухопутных позвоночных. Рептилиоморфы отделились от остальных лабиринтодонтов ещё в начале карбона, постарались создать амниотическое яйцо, что позволило позвоночным избавиться от привязанности к воде при размножении, избавиться от личиночной стадии развития. Эти "ящерки" постепенно эволюционировали в парарептилий, а затем в крокодилов, змей, орлов, тигров и нас.

К слову, есть ещё версия, что Темноспондилии наоборот являются предками современных амфибий, а к лабиринтодонтам относятся Легкоспондилии.